Zafiros

Los zafiros son la gema azul por excelencia y gozan de gran reconocimiento a lo largo de la historia. Pertenecientes a la familia mineral de los corindones junto a los rubíes, se trata de una piedra que destaca por su dureza solo superada por el diamante.

Si hablamos de gemas azules, los zafiros tienen una tonalidad particular que les hace especialmente raros. Las aguamarinas, topacios o turmalinas azules no se pueden equiparar al azul profundo que presentan los zafiros.

Zafiros y su color

Comúnmente se piensa que los zafiros solo existen azules, pero la realidad es que tienen un rango de color muy amplio en que destacan los amarillos, rosas, verdes, naranjas e incluso blancos o negros.

Zafiro talla oval

¿Por qué son tan especiales los zafiros?

El azul de un zafiro ha fascinado a la humanidad a lo largo de la historia y prueba de ello es la presencia de esta gema en famosas joyas, muchas de ellas pertenecientes a familias reales de todo el mundo. Curiosamente, durante mucho tiempo se confundieron espinelas azules con zafiros. Las espinelas y su color tienen cierta semejanza con los zafiros y esto puede inducir a confusión. Podría decirse que las espinelas azules son el único rival a la altura de los zafiros azules.

Sin embargo, los zafiros (al llamarse a secas, se da por hecho que hablamos de azules) de gran calidad suelen presentar una belleza incomparable. Su brillo es muy alto y gracias a su dureza, se pueden obtener gemas facetadas con extraordinaria belleza. Una talla bien realizada potenciará el brillo y color de un zafiro.

A todo lo anterior, se añade el factor de rareza. Como muchas gemas, su producción es finita y muchos yacimientos se agotan o cierran por diversas condiciones. Esto hace que los zafiros sean una gema en constante valoración, gracias a su demanda creciente.

Qué determina el precio de un zafiro

Como en las principales gemas de color, la tonalidad, transparencia, peso y origen son los factores básicos que influiran en su precio. A día de hoy, con la evolución de los tratamientos de mejora, la presencia o ausencia de estos puede ser clave en el precio de un zafiro.

Quizá uno de los factores de precio mas conocidos es el origen. La región de Cachemira en India ha sido con distinción la fuente de zafiro de mayor calidad, conocidos por su increíble color intenso saturado. Ceilán, actualmente Sri Lanka, es otra de las regiones geográfica asociada a los zafiros por su excelentes ejemplares. Recientemente, Madagascar es fuente de interesantes zafiros que compiten en características con los origenes mencionados anteriormente.

Para los gemólogos y joyeros, otra variable con mucha importancia es el tratamiento de mejora. Por lo general, los zafiros se han tratado térmicamente (calentamiento) para mejorar su color. No obstante, a este tratamiento típico se han incorporado otros más sofisticados y agresivos como la irradiación o difusión de berilio. En estos casos, podemos apreciar mejoras drásticas en piedras de baja calidad que consiguen potenciar su color. Ante los tratamientos, solamente los laboratorios gemológicos con técnicas avanzadas pueden detectar su presencia.

Zafiro talla pera

1 Color: el azul puede ser ligero hasta muy intenso con cierta tonalidad violeta. En los colores fantasía tenemos amarillo, rosa, anaranjado, verde, blanco, negro. Algunos zafiros de color se consiguen gracias a tratamientos y por tanto su color no es de origen natural.

2 Pureza: comparados con otras pierdas como las esmeraldas suelen ser más limpios, aunque algunos presentan inclusiones características o incluso nubes de micro-inclusiones, que de ser abundantes pueden propicar una apariencia turbia.

3 Talla: como en toda gema, unos ángulos, proporciones y simetría correcta darán como resultado una piedra con brillo uniforme y generoso. La saturación del azul y la forma del bruto son esenciales para un resultado óptimo y ausencia de fallos.

4 Peso: a mayor peso en quilates, combinado con las anteriores características, mayor será el precio del zafiro. Como otras gemas, los tamaños grandes representan mayor rareza y por lo tanto su precio crecerá exponencialmente.

Como explicamos antes, el origen del zafiro influirá de forma considerable en el precio. Unido a la presencia de tratamientos de mejora el precio puede reducirse significativamente. En zafiros es frecuente el tratamiento para mejorar el color por calentamiento, irradiación o difusión.

Propiedades del zafiro

Los zafiros pertenecen a la familia de los corindones, mineral que abarca también al rubí. La dureza de estas gemas azules es de 9 en la escala de Mohs (solo superada por el diamante) y su peso específico de 4,00. Forman parte del grupo cristalino trigonal y su hábito se caracteriza por la formación de cristales bien definidos forma de bipirámide.

Zafiros en joyería

Sortija de zafiro y diamantes pera
Pendientes de zafiros con brillantes
Pulsera de zafiros con diamantes
Anillo con zafiros rosas
Zafiro amarillo con diamantes
Sortija con zafiro oval verde y brillantes

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Preguntas frecuentes

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Los gemólogos tienen la capacidad de detectar si una zafiro es natural o no. Sin embargo, lo más recomendable para determinar la naturaleza de los zafiros y cualquier tipo de tratamiento presente, es mediante un certificado gemológico obtenido en un laboratorio independiente.

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